PictureAstronomi adalah ilmu yang dikenal ada sejak awal keberadaan manusia di bumi ini, manusia dahulu sering sekali mengamati langit karena terkagum-kagum dengan benda langit tersebut bahkan sering ada yang sampai kebablasan mendewa-dewakannya. Astronomi pernah berkembang menjadi ilmu besar yang membantu manusia dalam hidupnya. Sejak dahulu ilmu ini adalah ilmu peradaban yang paling bersejarah dalam kehidupan manusia. Ilmu astronomi sangat berguna bagi manusia bumi seperti rasi bintang sebagai penunjuk arah nelayan, sebagai penunjuk musim bercocok tanam, dan bahkan dijaman modern ini ilmu astronomi berkembang fungsinya sebagai "khayalan manusia" untuk menghuni planet lain, seperti kata stephen hawking "bumi sudah mulai penuh dengan populasi manusia, manusia harus cari tempat berpijak lain (planet selain bumi yang mendukung kehidupan).

Ilmu Astronomi ialah Salah satu cabang ilmu pengetahuan alam yang mempelajari tentang benda-benda langit (matahari, bintang, planet, komet, asteroid, komet dll) dan fenomena-fenomena alam yang terjadi diluar planet bumi seperti rotasi planet, revolusi planet, pergerakan galaksi dll. Secara pokok ilmu ini mempelajari tentang berbagai macam sisi seperti ; sifat fisika/kimia, meteorologi, dan  gerak dan bagaimana pengetahuan akan benda-benda tersebut menjelaskan pembentukan dan perkembangan alam semesta.

Astronomi sebagai ilmu adalah salah satu yang ilmu tertua, sebagaimana diketahui dari artifak-artifak astronomis yang berasal dari era prasejarah; misalnya monumen-monumen dari Mesir dan Nubia, atau Stonehenge yang berasal dari Britania. Orang-orang dari peradaban-peradaban awal semacam Babilonia, Yunani, Cina, India, dan Maya juga didapati telah melakukan pengamatan yang metodologis atas langit malam. Akan tetapi meskipun memiliki sejarah yang panjang, astronomi baru dapat berkembang menjadi cabang ilmu pengetahuan modern setelah ditemukan teleskop (teropong bintang) 400 tahun silam. Dan hingga saat ini telah berkembang pesat dari teleskop optik sederhana sampai teleskop luar angkasa semacam Hubble Space Telescope, VLT, XMM-Newton, X-candra, Spitzer, dll dan yang akan dioperasikan masa depan adalah JWST (James Webb Space Telescope) yang mempunyai kemampuan lebih baik daripada generasi sebelumnya.

Cukup banyak cabang-cabang ilmu yang pernah turut disertakan sebagai bagian dari astronomi, dan apabila diperhatikan, jenis cabang-cabang ini sangat beragam: dari astrometri, penerbangan antariksa, astronomi observasional, sampai dengan penyusunan kalender dan astrologi. Meski demikian, dewasa ini astronomi profesional dianggap identik dengan astrofisika.

Pada abad ke-20, astronomi profesional terbagi menjadi dua cabang: astronomi observasional dan astronomi teoretis. Astronomi observasional  melibatkan pengumpulan data dari pengamatan atas benda-benda langit, yang kemudian akan dianalisis menggunakan prinsip-prinsip dasar fisika. yang kedua astronomi teoritis terpusat pada upaya pengembangan model-model komputer/analitis guna menjelaskan sifat-sifat benda-benda langit serta fenomena-fenomena alam lainnya. Adapun kedua cabang ini bersifat komplementer . astronomi teoretis berusaha untuk menerangkan hasil-hasil pengamatan astronomi observasional, dan astronomi observasional kemudian akan mencoba untuk membuktikan kesimpulan yang dibuat oleh astronomi teoretis.

Astronom-astronom amatir telah dan terus berperan penting dalam banyak penemuan-penemuan astronomis, menjadikan astronomi salah satu dari hanya sedikit ilmu pengetahuan di mana tenaga amatir masih memegang peran aktif, terutama pada penemuan dan pengamatan fenomena-fenomena sementara. Astronomi harus dibedakan dari astrologi, yang merupakan kepercayaan bahwa nasib dan urusan manusia berhubungan dengan letak benda-benda langit seperti bintang atau rasinya. Memang betul bahwa dua bidang ini memiliki asal-usul yang sama, namun pada saat ini keduanya sangat berbeda.


posted by sahibban on 24 Oktober 2009

0 komentar:

Post a Comment